Wandelhype zet zich ook in 2021 door

Wandelhype zet zich ook in 2021 door

Wandelknooppunt.be werd in 2021 door meer dan 1.485.000 unieke gebruikers bezocht. Dat getal ligt nog eens 9% hoger dan in recordjaar 2020, het jaar waarvan we dachten onze piek bereikt te hebben. Het lijkt erop dat de coronacrisis een grote groep nieuwe wandelaars gecreƫerd heeft.

Geschreven door Sven Nijs (oprichter wandelknooppunt.be) op 18/01/2022

Om alles wat in perspectief te plaatsen: in 2019, het laatste jaar voor de coronacrisis, noteerden we 510.000 unieke bezoekers op wandelknooppunt.be. Tot die tijd groeide ons bezoekersaantal elk jaar met 25%. De eerste lockdown in maart 2020 stuwde de bezoekersaantallen op wandelknooppunt.be exponentieel de hoogte in. Collectief huisarrest hadden we met zijn allen. Alleen een wandeltochtje maken was nog mogelijk: dat deden we dan ook massaal. We noteerden in 2020 een stijging van maar liefst 155% van onze bezoekersaantallen in vergelijking met 2019. Voor 2021 noteerden we opnieuw een groei van 9% en wordt er weer een bezoekersrecord gebroken.

Meer dan 1.485.000 mensen gebruikten in 2021 wandelknooppunt.be als startpunt voor hun wandelavontuur. In totaal werd er voor 4.282.226 km wandelroutes gedownload via onze wandelrouteplanner langs knooppunten. In 2020 ging het over 3.885.835 km.

Heatmap: Kempen en Hageland boven

Wandelknooppunt.be biedt het meer dan 12.000 kilometer lange wandelnetwerk in Vlaanderen aan. Deze wandelnetwerken, bewegwijzerd met knooppunten, zijn uitgewerkt door de Provinciale Toeristische Organisaties. Op wandelknooppunt.be maken we dit wandelnetwerk digitaal toegankelijk. De populaire wandelnetwerken zijn ideaal om de mooiste plaatsen in Vlaanderen te ontdekken. Op basis van het aantal gedownloade routes op dit wandelnetwerk in 2021 maakt deze heatmap duidelijk welke de populairste wandelgebieden waren in Vlaanderen (lees verder onder de afbeelding).

Heatmap wandelen in Vlaanderen 2021
Heatmap populariteit wandelnetwerken in 2021 (© wandelknooppunt.be)

Op basis van deze heatmap hebben we de populairste wandelgebieden in Vlaanderen bepaald voor 2021. Al jaren slaagt geen enkele regio in Vlaanderen erin om Averbode als populairste wandelgebied van de troon te stoten. Opvallend: Kempen is vertegenwoordigd met 4 gebieden in deze top 10. Vorig jaar waren er maar 2 Kempense laureaten in dit lijstje.

# gebied op kaart
1 Abdij van Averbode en omgeving bekijk op kaart
2 Geel - Belse Bossen bekijk op kaart
3 Vallei van de Visbeek - Lille bekijk op kaart
4 Westouter - Rodeberg en omgeving bekijk op kaart
5 Meerdaalwoud en Heverleebos - Oud-Heverlee bekijk op kaart
6 Muziekbos - Ronse bekijk op kaart
7 Landschap De Liereman - Oud-Turnhout bekijk op kaart
8 Holsbeek - Chartreuzenbos bekijk op kaart
9 Het Zwart Water - Kasterlee bekijk op kaart
10 Westkust, regio Nieuwpoort-Koksijde bekijk op kaart

Het populairste wandelknooppunt (het knooppunt waar volgens ons in 2021 de meeste wandelaars passeerden) is knooppunt 100 aan de Abdij van Averbode. Op de tweede plaats staat knooppunt 98 aan de Kruiskwacht in Meerhout, de poort tot de Belse bossen. Het brons gaat naar wandelknooppunt 89 in de Visbeekvallei in Lille.

Abdij van Averbode, populairste wandelgebied
Kempen, met zijn typische heidelandschappen, was bijzonder populair bij wandelaars in 2021 (© wandelknooppunt.be)

Welke provincie is het populairst bij wandelaars?

Om te bepalen welke provincie het populairst is bij knooppunt-wandelaars berekenen we het aantal gedownloade routes per kilometer wandelnetwerk in een provincie. Antwerpen heeft het grootste aanbod aan wandelnetwerken, Limburg het minste. Het is duidelijk dat West-Vlaanderen het populairst is. Dit komt uiteraard door de Kust: als je gaat wandelen langs knooppunten aan de Kust zal je statistisch gezien de meeste wandelaars ontmoeten. Ook Vlaams-Brabant is met zijn tweede plaats een bijzonder populaire wandelbestemming, op de hielen gevolgd door Antwerpen.

# provincie aantal gedownloade routes/km wandelnetwerk
1 West-Vlaanderen 37.8
3 Vlaams-Brabant 33.1
2 Antwerpen 32.1
4 Limburg 29.8
5 Oost-Vlaanderen 25.7

Afgelegde afstand: tussen 8 en 10 km

We analyseerden de meer dan 372.000 gedownloade wandelroutes via onze routeplanner (in 2021) en maakten een spreidingstabel die de gewandelde afstanden weergeeft. Daaruit blijkt dat de grootste groep wandelaars kiest voor een wandeling tussen 8 en 10 kilometer.

Gewandelde afstanden 2020
Spreidingstabel gewandelde afstanden 2021 (© wandelknooppunt.be)

Waar zit de grootste knooppunt-wandelaar?

Voor alle routes die in Vlaanderen in 2021 zijn gepland en gedownload, hebben we ook eens gekeken vanuit welke provincies of gewest (Brussel) dit is gebeurd. Hiervoor hebben we enkel de downloads gebruikt waarvoor we met zekerheid kunnen bepalen uit welke provincie de persoon die de download doet afkomstig is. Om een eerlijke vergelijking te maken, hebben we het aantal gedownloade routes per 1000 inwoners van een provincie of gewest berekend. Hieruit volgt dat de meest intensieve gebruikers van de wandelknooppunten in de provincie Antwerpen zitten, gevolgd door de Vlaams-Brabanders en de Oost-Vlamingen.

# provincie/gewest aantal gedownloade routes/1000 inwoners
1 Antwerpen 31.13
2 Vlaams-Brabant 27.36
3 Oost-Vlaanderen 20.64
4 West-Vlaanderen 16.51
5 Limburg 8.48
6 Brussel 2.4
7 Waals-Brabant 1.18
8 Henegouwen 0.53
9 Luik 0.1
10 Luxemburg 0.08
11 Namen 0.06
Heatmap wandelen in Vlaanderen 2021
Herkomst wandelaars op wandelknooppunt.be in 2021, uitgedrukt in het aantal gedownloade routes per 1000 inwoners in een provincie of gewest (© wandelknooppunt.be)

Enkele belangrijke kanttekeningen bij deze cijfers: wandelknooppunt.be is enkel in het Nederlands beschikbaar en 90% van het wandelaanbod op ons platform ligt in Vlaanderen. 4% van het totaal aantal bezoekers komt uit het buitenland (vooral Nederlanders). Deze kaart is dus vooral nuttig om te bepalen van welke Vlaamse provincie de inwoners het vaakst gaan wandelen in Vlaanderen. Daarnaast kunnen we van het totaal aantal gedownloade routes in 2021 (372.000) slechts 25% toewijzen aan een inwoner van een provincie of gewest.

Conclusie

Al voor het coronatijdperk zagen we jaar na jaar een mooie vooruitgang in de populariteit van wandelen in Vlaanderen. De coronacrisis heeft ons met zijn allen massaal doen wandelen, ook wie daarvoor nooit wandelschoenen aantrok. We ontdekten nieuwe gebieden dicht bij huis maar ook verder weg. Ook na de harde lockdowns in 2020, waar wandelen zowat de enige vrijetijdsbesteding was, is er een zeer grote groep 'nieuwe' wandelaars blijven hangen. Zij hebben duidelijk de smaak te pakken gekregen en gaan niet meer alleen wandelen omdat het de enige toegelaten vrijetijdsbesteding is, maar omdat ze hebben ontdekt hoe fijn wandelen is. Dat geeft ons meer dan voldoende motivatie om wandelknooppunt.be verder te blijven uitbouwen!