Hoe populair zijn de Vlaamse wandelnetwerken?

Auteur: Sven Nijs (oprichter wandelknooppunt.be)

Het bewogen jaar 2016 zit er definitief op. Deze mededeling volgt een beetje laat, akkoord. Tijd om even een analyse te maken van het gebruik van wandelknooppunt.be. Waarom? Altijd leuk om te bekijken hoe vaak en wanneer de routeplanner gebruikt wordt. Ik besteed heel wat tijd aan het management van wandelknooppunt.be, vandaar het belang van de feedback van jullie, wandelaars. Zonder publiek zou het namelijk weinig zin hebben om er zoveel tijd te blijven instoppen. Een overzicht.

Hoe worden de statistieken gemeten?

Op 14 juli 2016, exact een half jaar geleden, ben ik begonnen met het tracken van alle 'bewegingen' op wandelknooppunt.be. Alle gebruiksgegevens zijn anoniem opgeslagen. Elke keer wanneer een gebruiker van mijn routeplanner een wandeltochte heeft gedownload (dat kan op 3 manieren: als afdruk, GPX-bestand of import in de app) heeft het systeem de gekozen wandelroute opgeslagen. Elke keer wanneer een gebruiker één van deze 3 acties onderneemt, kan ik er redelijk zeker van zijn dat de gekozen wandeltocht ook effectief zal gewandeld worden. Op 6 maanden (de cijfers voor deze analyse zijn gemeten tussen 14 juli 2016 en 14 januari 2017) tijd is dit een relatief grote database geworden waaruit een aantal interessante conclusies kunnen getrokken worden. Hieronder zie je een heatmap waarin duidelijk wordt welke plaatsen het meest populair zijn binnen de Vlaamse wandelnetwerken (samen goed voor meer dan 8.000 kilometer aan wandeltrajecten).

Heatmap: hoe donkerder, hoe drukker bezocht door wandelaars

De harde cijfers

Niet elke wandelaar maakt uiteraard gebruik van de digitale mogelijkheden om zijn/haar wandelroute te plannen. Toch ben ik ervan overtuigd dat het aandeel van wandelaars dat zijn tochten voorbereid via wandelknooppunt.be representatief is om te kunnen bepalen welke regio's populair zijn bij wandelaars. Uit Google Analytics blijkt dat wandelknooppunt.be gedurende de laatste 6 maanden (14-07-2016 t/m 14-01-2017) 268.560 keer bezocht is. Er werden maar liefst 889.782 paginaweergaves gegenereerd, en elke gebruiker zat gemiddeld meer dan 4 minuten op wandelknooppunt.be. Deze cijfers benaderen nog steeds niet die van het fietsen (vlaanderen-fietsland.be), maar de populariteit van de wandelknooppunten blijft jaar na jaar stijgen. Er zijn 2 soorten bezoekers op wandelknooppunt.be: mensen die op zoek gaan naar een suggestieroute en anderen die zelf een tochtje uitstippelen via de routeplanner. De analyse is gemaakt op basis van de gebruikers die zelf een route plannen via de routeplanner, de grootste groep van bezoekers.

Er werden in de gegeven periode maar liefst 50.548 wandelroutes gedownload (print, GPX-bestand of op smartphone). Elke wandelroute is gemiddeld 12 km lang. Dat betekent dus dat er voor meer 600.000 km aan wandelroutes is gedownload het voorbije half jaar. Dat is het equivalent van 15 keer rond de aarde.

Uit deze bron van data kunnen we een mooi lijstje brouwen waarmee we de populairste wandelnetwerken kunnen rangschikken. Links zie je steeds het betreffende wandelnetwerk en de provincie waarin het zich bevindt, en rechts het aantal routes dat in de betreffende regio zijn gedownload tijdens het laatste half jaar. De Merode prijkt afgetekend bovenaan. Dit was het allereerste wandelnetwerk in Vlaanderen, dat speelt ongetwijfeld mee. Bovenaan staan vooral de provincies Antwerpen en Vlaams-Brabant. Belangrijk weetje: de provincie Antwerpen heeft het hoogst aantal kilometer aan wandelnetwerken en was de eerste Vlaamse provicie die met wandelknooppunten van start is gegaan. Voor alle duidelijkheid: Limburg heeft op dit moment, op de Voerstreek, een klein stukje in de Merode en Ham, geen wandelknooppunten.

ranking wandelnetwerk aantal gedownloade routes % van totaal
1. de Merode 6.249 12,4%
2. Kempense Hoven 3.429 6,8%
3. Hagelandse Heuvels 3.250 6,4%
4. Zuid-Dijleland 2.839 5,6%
5. Pajottenland 2.810 5,6%
6. Kempense Heuvelrug 2.681 5,3%
7. Getuigenheuvels Vlaamse Ardennen 2.141 4,2%
8. Kempense Netevallei 2.118 4,2%
9. Kempense Landduinen 2.051 4,1%
10. Rivierenland 2.014 4,0%
11. In het Land van Stille Waters 1.784 3,5%
12. Kempense Kolonies 1.514 3,0%
13. Kempense Meren 1.498 3,0%
14. Westkust 1.475 2,9%
15. Heuvelland 1.409 2,8%
16. Kempens Landgoed 1.305 2,6%
17. Voerstreek 1.277 2,5%
18. Kempense Beemden 1.232 2,4%
19. Kempense Heide 1.149 2,3%
20. Bulskampveld 967 1,9%
21. Getevallei 940 1,9%
22. Kustwandelroute 842 1,7%
23. Kalkense Meersen 752 1,5%
24. Meetjeslandse Bossen 730 1,4%
25. Land van Mortagne 663 1,3%
26. Land van Streuvels 659 1,3%
27. Ieperboog 657 1,3%
28. Zwin 567 1,1%
29. Hoppeland 537 1,1%
30. Ham 376 0,7%
31. Meetjeslandse Kreken 331 0,7%
32. IJzervallei 302 0,6%

Ik heb ook gemeten welke individuele wandelknooppunten het populairst zijn. Voor elke wandelroute die gedowload is via de routeplanner (als afdruk/print, GPX-bestand of import op smartphone via de QR-code) wordt elk knooppunt dat in de route opgenomen is, opgeslagen. Hierdoor kan bepaald worden langs welke wandelknooppunten de meeste wandelaars gepasseerd zijn.

Alweer blijkt dat knooppunt 100 aan de Abdij van Averbode (de Merode) het meest populaire wandelknooppunt van Vlaanderen is. Het was in de gegeven periode maar liefst 1.968 keer opgenomen in een wandelroute.

Hieronder vind je het meest populaire knooppunt per provincie.

ranking knooppunt provincie/wandelnetwerk aantal wandelaars gepasseerd
1. knooppunt 100, Abdij van Averbode Vlaams-Brabant / de Merode 1.968
2. knooppunt 36, Belse bossen (Geel) Antwerpen / Kempense Landduinen 763
3. knooppunt 48, Sint-Martens-Voeren Limburg / Voerstreek 702
4. knooppunt 20, Het Aanwijs in Beernem West-Vlaanderen / Bulskampveld 545
5. knooppunt 70, Kwaremont Oost-Vlaanderen / Vlaamse Ardennen 507

Ik vermeld ook graag het populairste wandelknooppunt aan de Vlaamse Kust. Dat is knooppunt 54 op de zeedijk van De Haan geworden. Hier passeerde in de gegeven periode ongeveer 398 wandelaars.

Deze analyse kan wandelaars inspiratie geven. Bezoek zeker niet alleen de populaire plaatsen. Er zitten nog heel wat verborgen parels langs de Vlaamse wandelnetwerken die misschien niet in bovenstaande lijstjes voorkomen maar zeker het bezoeken waard zijn. Onbekend maakt onbemind.

Algemeen besluit: wandelknooppunt.be wordt duidelijk gewaardeerd en vaak gebruikt door wandelaars. Uitstekende cijfers, en ruim voldoende om verder te gaan op dit elan. Suggesties en opmerkingen zijn steeds welkom via info@wandelknooppunt.be.

Ik wens jullie alvast veel wandelplezier toe voor 2017.